Evaluation of the initiative on entrepreneurship and the food sector points to the strengthening of businesses and communities

Midiã Noelle

The initiative invested in resources, and capacitation of 14 companies in Recife and its Metropolitan Region, selected through a Request for Proposals.

By the end of 2021, in a challenging economic outlook worsen by the Covid-19 pandemic, three private social investors – Baobá Fund for Racial Equity, General Mills, and Verizon – launched the Request for Proposals Black Business Food. Part of a broader Program for Economic Recovery and Black Entrepreneurs, the initiative aimed at directing resources and specific support for those facing social and economic challenges, and presented itself as an important alternative to strengthen and increase resilience in 14 companies of Black entrepreneurs in Recife and its Metropolitan Region.

Why invest in the food sector in Pernambuco?

Because it is vital in difficult moments, the food sector was selected as the focus of the request for proposals, amidst the resilience of nano-, micro-, and small businesses led by the Black population of Pernambuco, one of the most diverse and culturally rich states in Brazil. In order to adapt to new circumstances, local entrepreneurs took advantage of a growing demand for delivery services of essential goods in the food sector. 

It is notable the impact of the food sector outlook in all states of the country, especially in Pernambuco. It has 18,960 companies in the food sector, corresponding to 3.5% of all companies in Pernambuco, slightly above the national average (3%). Most of these businesses (90.35%) are Individual Micro-Companies (MEIs, in the Portuguese acronym) and Micro-Companies (ME, in the Portuguese acronym, 6.63% of businesses), percentages similar to national averages (respectively, 86.33% and 10.18%). The growth is also visible in Sebrae’s studies that point to the opening of 3,032 new MEIs in the food sector of Pernambuco between March and Abril of 2020, following a national trend.

Strategically, the request for proposals selected the Metropolitan Region of Recife, involving 14 towns, including the capital, that concentrate 56% of businesses formalized up to May 2020. Six of these towns concentrate 90% of food businesses (48% in Recife itself). Notably, 37% of all food businesses in the region are in the category of street vendors, which goes to show the diversity of entrepreneurs in such dynamic sector.

As part of the evaluation process of its investment, focusing on learning and improvement of the support offered, Fundo Baobá relied on an external consultant, Janela 8. The evaluation methodology included document analyses, online research, interviews, and focal groups, allowing for a holistic analysis of the results, which are systematized in the Executive Summary

The support injected considerable resources in capacitation and strengthening of the 14 companies supported in Recife and its Metropolitan Region. It also offered a set of benefits to selected people. Besides the seed-capital of R$ 30,000, the funding included the assistance of Fa.vela (a hub of education and entrepreneurship innovative, digital, and inclusive learning), which provided a series of activities: diagnostics, and customized improvement plans; constant technical assistance; online education and mentorship; and organizing live meetings for networking, and sharing of experiences.

Profiles of people and companies supported

The diversity of the food sector was present in the profiles of supported businesses, comprising from catering to food delivery services, food trucks, and restaurants. The supported group had a majority of women, but also different gender identities: 11 cis women, one transvestite, one cis man and one transgender man, with ages going from 18 to 64. Regarding education, most entrepreneurs had graduated in college (65%). 

It should be noted that 86% of supported projects (12 of them) are in urban areas, mainly in peripheral regions (71% or ten companies). At the start of the project, most entrepreneurs had a monthly family income up to R$ 3,135.

Isamara Costa, one of the entrepreneurs supported, owns Acarajé da Tia Joana, a kiosk selling and delivering acarajés, beverages, and desserts. The inspiration for the company came from her mother, Lucivânia. “A Black woman, recently separated, with two children to raise, she started selling food at the Praça da Várzea, and stayed there for five years”, Isamara recalls. “Then, she was invited to sell her food at the Madalena, where we remain to this day. I started in 2018, and here I am.” Isamara responded to the request for proposals in order to make true a dream: to have her mother’s face as the symbol of Acarajé da Tia Joana. 

Impact on lives and communities

The focus on the food sector in a specific territory allowed for targeted investments, and for more exchange between entrepreneurs facing similar challenges. Most of supported businesses (71%) have their company as the main source for family income, while for 29% the business is a supplemental income. Thus, results go beyond the impact on the entrepreneurs’ life, and reach their families.

As for the strengthening of businesses, the main changes are connected to general management improvement, including financial organization and productivity increase. Companies have recorded an increase in revenue and in number of clients. These changes were noted throughout the duration of the project, and are still valid today, more than a year after the end of the initiative.

One of the women entrepreneurs described how the initiative improved the situation of her business, and contributed to also improve her quality of life: “In my personal life, I managed to have a wage, and to take a week of vacation after years working non-stop. Now, we’re planning to open a physical location in order to expand the business and reach more clients. We never lose the focus on being a business led by Blacks, and serving with excellence the peripheries of the North Zone of Recife”.

Racial awareness, and the strengthening of Black identities

The support also stood out for its inclusive and sensitive approach. An important differential is that the initiative was developed by Black people, and focused on the Black population. As a result, it is clear that it had a crucial role not only for businesses, but also in building a stronger community for debates about race, and confronting racism: 64% of entrepreneurs report an increase in self-esteem, and 82% acknowledge a broaden racial awareness.

In general, the Black Business Food support was a successful initiative, by the design of the support offered, and by its execution. It stands out for focusing on Black entrepreneurs in the food sector, and for offering a broad support, including financial resources, education, and exchanges among peers.

It worked as leverage, i.e., changes that would take much longer to happen were potentialized by the intervention. Such transformation might eventually happen, but in a much slower pace, and with partial results for most businesses.

Lessons learned with the Black Business Food, and its impact resonate not only in business itself, but also in communities, in the self-esteem and empowerment of the Black population in Pernambuco, and by extension in the whole country.

Avaliação do edital de empreendedorismo e alimentação aponta para o fortalecimento dos negócios e das comunidades

Midiã Noelle

Iniciativa investiu em recursos e no fortalecimento de capacidades de quatorze negócios em Recife e Região Metropolitana

Em um cenário de desafios econômicos agravados pela pandemia da Covid-19, três investidores sociais privados – Baobá – Fundo para Equidade Racial, General Mills e Verizon – lançaram no final de 2021 o Edital Negros Negócios Alimentação. Parte do Programa de Recuperação Econômica e Empreendedores(as) Negros(as), a iniciativa buscou direcionar recursos e suporte específico para aqueles que enfrentam desafios sociais e econômicos e se apresentou como uma importante alternativa para fortalecer e elevar a resiliência de 14 negócios empresas de empreendedores e empreendedoras negros(as) de Recife e Região Metropolitana. 

Por que investir no ramo alimentício em Pernambuco?

Por ser um dos mais vitais em momentos adversos, o setor alimentício foi selecionado como foco do edital, em meio à resiliência de nano, micro e pequenos negócios liderados pela população negra de Pernambuco, um dos estados mais diversos e culturalmente ricos do Brasil. O aumento da demanda por serviços de entrega e a oferta de bens essenciais tornaram o ramo uma opção de destaque para empreendedores e empreendedoras que procuram se adaptar às novas circunstâncias.

O cenário do setor alimentício no país tem um impacto notável em todos os estados do país e em Pernambuco esse impacto é evidente. Com um total de 18.960 empresas na área de alimentação, o setor representa 3,5% do total de empresas do estado, ligeiramente acima da média nacional de 3%. A maioria desses empreendimentos (90,35%) é de Microempreendedores Individuais (MEIs) e de Microempresas (ME, 6,63%), porcentagens semelhantes às nacionais (86,33% de MEIs e 10,18% de MEs). Esse crescimento é destaque também em estudos do Sebrae, que apontam a abertura de 3.032 novos MEIs em Pernambuco entre março e abril de 2020, em várias áreas do segmento alimentício, seguindo uma tendência nacional.

Estrategicamente, o edital selecionou a Região Metropolitana de Recife, que abrange 14 cidades, incluindo a capital, devido à concentração significativa de empresas – 56% dos negócios formalizados até maio de 2020. Dentre essas cidades, apenas seis concentram 90% dos empreendimentos de alimentação, com Recife concentrando 48% dessas empresas. Notavelmente, 37% dos negócios da região se enquadram na categoria de serviços ambulantes de alimentação, demonstrando a diversidade de empreendimentos nesse setor dinâmico.

Como parte do processo de avaliação de seus investimentos, tendo como foco a aprendizagem e a melhoria dos apoios oferecidos, o Fundo Baobá contou com o suporte de uma consultoria externa, a Janela 8. A metodologia de avaliação incluiu análise de documentos, pesquisa online, entrevistas e grupos focais, permitindo uma análise holística dos resultados, que estão sistematizados neste Resumo Executivo

O edital representou um investimento significativo na capacitação e fortalecimento das 14 empresas apoiadas em Recife e sua região metropolitana, bem como apresentou um conjunto de benefícios para as pessoas selecionadas. Além do capital-semente de até R$ 30 mil, o apoio incluiu assessoria do Fa.vela (um núcleo de educação e aprendizagem empreendedora, inovadora, digital e inclusiva), que fez o diagnóstico e elaborou planos de melhorias personalizados, ofereceu assessoria técnica constante, formações e mentorias online, e organizou encontros presenciais para networking e compartilhamento de experiências.

Os perfis de pessoas e empresas apoiadas

A diversidade do setor alimentício se refletiu nos perfis dos negócios apoiados, abrangendo desde bufês para festas até serviços de comida por encomenda ou entrega, food trucks e restaurantes. O grupo apoiado foi composto majoritariamente por mulheres, mas também contemplou diferentes identidades de gênero: 11 mulheres cis, uma travesti, um homem cis e um homem trans, com idades entre 18 e 64 anos. Em relação à formação educacional, a maior parte (65%) dos empreendedores concluiu o ensino superior.

Observa-se, também, que 86% dos projetos apoiados (12 deles) estão em área urbana, majoritariamente em regiões periféricas (71% ou dez empresas). No início da execução dos projetos, a maioria dos(as) empreendedores(as) tinha uma renda familiar mensal de até R$ 3.135. 

Isamara Costa é uma das pessoas apoiadas pelo edital. Responsável pelo Acarajé da Tia Joana, ao lado da mãe, Lucivânia, especializou-se em venda de acarajés, bebidas e sobremesas. Sua empresa opera num quiosque e via entregas em domicílio. Ela diz que a inspiração veio da matriarca. “Mulher negra, recém-separada de um baiano e com dois filhos para criar”, relata. “Começou vendendo na Praça da Várzea e ficou lá cerca de cinco anos. Depois foi convidada para vender na Madalena, onde vendemos até hoje. Em 2018 eu entrei e lá estou.” Isamara explica que concorreu ao edital para realizar o sonho de estruturar o Acarajé da Tia Joana com o rosto da mãe como marca de apresentação.

Impactos nas vidas e nas comunidades

O enfoque no setor alimentício em um território específico permitiu investimentos direcionados e mais trocas entre empreendedores que passam por desafios similares. A maioria (71%) dos que foram apoiados tem seu negócio como a principal fonte de renda familiar, enquanto para 29% é apenas uma fonte de renda complementar. Nesse sentido, os resultados vão para além do impacto na vida dos empreendedores e alcançam suas famílias. 

No âmbito do fortalecimento dos negócios, as principais mudanças referem-se a melhorias generalizadas na gestão, incluindo organização financeira e aumento de produtividade. Além disso, as empresas registraram aumento no faturamento e no número de clientes. Essas mudanças foram percebidas não apenas ao longo e após o término dos investimentos realizados, mas mantêm-se até hoje, mais de um ano depois da iniciativa. 

Uma das empreendedoras avaliou como o edital melhorou a situação de seu negócio e contribuiu para melhorar sua qualidade de vida: “Na minha vida pessoal consegui ter um salário, consegui tirar uma semana de férias depois de anos sem parar e agora estamos no planejamento para abrir o nosso ponto físico em 2024 e, assim, expandir e atingir mais clientes. Sem perder o foco no fato de ser um negócio liderado por negros e com toda raiz periférica, atendendo as periferias da Zona Norte do Recife com a maior excelência”.

Consciência racial e fortalecimento das identidades negras 

O edital também se destacou pela abordagem inclusiva e sensível. O fato de ser uma iniciativa desenvolvida por pessoas negras, com foco na população negra, é um diferencial importante. Com 64% dos empreendedores/as relatando um aumento na autoestima e 82% indicando uma ampliação de sua consciência racial, ficou evidente que o edital desempenhou um papel crucial não apenas nos negócios, mas também na construção de uma comunidade mais fortalecida para os debates sobre raça e enfrentamento ao racismo.

De maneira geral, o Edital Negros Negócios Alimentação foi uma iniciativa de sucesso tanto pelo desenho do apoio oferecido quanto por sua execução. Destaca-se por focar em empreendedores/as negros/as do setor de alimentação e por oferecer um suporte abrangente, incluindo recursos financeiros, formação e trocas entre pares. 

Funcionou como alavanca, ou seja, mudanças que levariam muito mais tempo para acontecer foram potencializadas pela intervenção. São transformações que até poderiam ter acontecido, mas a passos muito mais lentos e com resultados parciais para a maioria dos negócios.

As lições aprendidas com o Edital Negros Negócios Alimentação e os impactos dessas ações repercutem não apenas nos negócios, mas também nas comunidades, na autoestima e no empoderamento da população negra em Pernambuco e, por extensão, em todo o país.